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心理科学:光是凝视自己「微笑」,就能舒缓压力
上传时间:2020-07-09点击:659次
心理科学:光是凝视自己「微笑」,就能舒缓压力

「对镜子笑,每天早上都这幺做,你会开始见到人生大不同。」──小野洋子,日本歌手

俗话说:「没有笑容,再美的衣装也是枉然。」这项晨间仪式完全同意这一点。我们常认为,笑是在我们感受到好的情绪时,一种出于自然的反应。但你知道笑容──就算是假笑──能提振你的心情、舒缓压力吗?由心理学及脸部辨识(facial-coding)专家保罗‧艾克曼(Paul Ekman)进行的研究发现, 涉及眼睛附近颜面肌肉活动的大大笑容,能有效促使大脑的活动和心情发生变化 ,此结果也得到近期发表于《心理科学》(Psychological Science)期刊的研究支持。

这项研究指出了一个简单但美好的结论:笑容能让你感觉更好(皱眉则确定有相反的效果)。如果你不喜欢笑,那也无妨,因为如我稍后解释的,牵动眼部和口部肌肉的假笑也有作用,特别是当你对着镜子里的自己假笑时,因为凝视自己的镜像,会产生强大的力量。

「我们从不知道,一个简单的微笑,能成就多少美好。」──德蕾莎修女(Mother Teresa)

笑容能提振心情、引发正面情绪,因为笑确实会改变大脑。儿童比大人爱笑(大约每天 300 次比 20 次),这或许正是我们觉得孩子比较快乐的原因。 研究也显示,笑可以纾解压力,且和一夜好眠一样,能振奋精神。 甚至有一项由美国韦恩州立大学(Wayne State University)进行、以一本纪念册为依据的研究指出,笑容最灿烂的人较长寿,也较快乐。

以上关于心情和提升生活品质的好处,受益者不只有你。因为如果你较常微笑,你也能提振身边其他人的心情。加州大学洛杉矶分校(UCLA)的科学家马可‧亚科波尼(Marco Iacoboni)指出,如果一个人看到别人微笑,他脑中负责交际的神经元将被点燃,就像自己在微笑一样。所以,请常对着镜中的自己展露笑容,也别忘了和你的挚爱分享这些令人愉悦的益处,白天也要在公众场合多笑一笑。

这项仪式也因为涉及镜子的功用,而具有强大的力量。励志界的偶像露易丝‧贺(Louise Hay)率先在畅销书《创造生命的奇蹟》(You Can Heal Your Life)中,提到运用镜子的技巧,鼓励读者迎接生命中最重要的人──他们自己,并提醒他们,和自己的关係会影响生命中的每个人和每件事。简单的说,你越喜爱、越接受、越相信自己,别人就越可能将这点反射回你身上。而你可以从哪里开始建立自信呢?看看镜子里的那位男性或女性吧。

笑的时候,令大脑感觉良好

「魔镜,魔镜。」──《白雪公主与七个小矮人》(Snow White and the Seven Dwarfs

对我而言,笑往往像是第二天性,但当我开始以自己的写作为题,发表谈话和发布影片时,由于对别人怎幺看待我感到紧张而忧虑(我希望被认真看待),我失去笑容了。如果你去看我脸书的影片相簿,将会看到我最早期几部紧张兮兮的影片,获得读者沉默的回应。

然后,随着自信逐渐增长,我自然开始笑口常开,当我笑得越多,点阅率就越高。我在镜子前练习说话,亲眼见证到就算谈论严肃的主题,我的脸上也绝对可能出现正面的表情,而笑容永远不嫌多。

当我开始邀请其他作家和专家,到我的页面发表影片时,我也发现一样的事。当影片中的讲者笑口常开,影片感觉起来就比较温暖,也比较多人看。我甚至主动建议想要发表影片的人,请他们重录、多一点笑容。我听到自己说:「多笑点,对着镜子练习。」但很多人告诉我,在不想笑或觉得不恰当的时候展露笑容,感觉很不自然。我请他们假笑无妨,而我告诉他们的理由是,我曾针对微笑做过一些研究,结果彻底扭转我的想法,因为我发现假笑其实对我们和他人,都有同样的效益。

当我们感觉不错时,我们会展露笑容,而──这点至关重要──我们笑的时候,也会令我们的大脑感觉良好。当你脸部的肌肉在微笑,神经信号会传输到你的大脑,启动正面的情绪。就这一点来说, 笑容对于大脑提振心情的效果,和运动如出一辙。事实上甚至有研究显示,这种感觉可能与赢得乐透,或吃一条巧克力一样好!

我也得知,当我们在镜子前面练习绽放笑颜时,可以学习笑得更开朗、更灿烂,这样也可以让我们感觉更好。

迟早大家会跟着你一起笑

「每一次你对人展露笑容,就是一种爱的行动,是给那个人的礼物、美好的事物。」──德蕾莎修女

对着镜子练习笑,一开始可能觉得有点难为情,但如果这就是你的障碍,不妨读读笑口常开的好处,看看学术研究是如何证实练习绽放笑容的效果有多强大。别让难为情──何况根本没有人在看──阻碍你的进步。

如果你自认有点像维多利亚‧贝克汉(Victoria Beckham),不觉得笑起来比较好看,这也有解决之道。仔细看看贝克汉夫人的照片,她或许没有开口笑,但她的脸部肌肉仍在展露笑容,脸上有一丝笑意,而她的眼睛(如果没被墨镜遮住的话)可是在灿笑。当然,灿烂的笑靥效益较佳,但如果这对你而言是太大的一步,不妨从 〈蒙娜丽莎〉(Mona Lisa)汲取灵感。这幅画之所以激发人类数百年的想像力,是有其原因的,因为画中的她流露着宛如谜一般、隐隐约约的笑意。

如果你没办法笑得很自然,你或许会担心,当你向人们绽放新学会的笑容时,他们会察觉真笑和假笑有什幺不同。「裘馨式的笑」(以法国科学家纪优‧裘馨〔Guillaume Duchenne〕为名,他率先区别嘴角的笑和眼窝的笑)是真笑,而我们的大脑可以分辨真笑和假笑;但如果我们勤加练习,别人真的几乎无从辨别你的笑容是不是假的。

别担心如果常笑,人们会觉得你软弱。恰恰相反。你对你的笑容感觉越自在,你身边的人对你的感觉就越舒服。改变你对笑容的看法吧。

最后,如果你担心经常笑,人们就不会把你当回事,那你该多看几部名人或领导者的影片。请注意他们多有效率的运用笑容,以及这会如何增强、而非削弱他们传递的讯息或忠告的力量。先前提到,我们的大脑天生善于模仿,所以 如果你担心全场只有你在笑,请放一百个心,继续笑你的,迟早大家会跟着你一起笑 。如果他们不笑,那你就该好好想想,为什幺要和一群如此抗拒欢乐的人为伍了。

让嘴角和眼窝都笑起来

每天早晨,当你梳妆打扮、为这一天做準备时,花点时间对着镜子练习微笑。看着你的眼睛,站立不动,用最灿烂的笑容迎接自己。

勤加练习,让你的嘴角和眼窝都笑起来。请记得大脑会理解脸部肌肉运动,就算你的感觉不怎幺好,笑容也会引发正面情绪。接下来在这一天之中,尽量展现你的新笑容。就连工作或讲电话时也要如此。和你讲电话的人就算看不到你,也可以感觉到你在微笑。

「如果你在四下无人时笑了,那幺你是真心的。」──安迪‧鲁尼(Andy Rooney),美国资深媒体工作者

当你一边在镜子前面练习笑,一面想像这对你的深刻意义,这个简单的动作就仪式化了。所以在你绽放早晨微笑之前,回想生命中一个真正快乐、沐浴在爱里,或感觉非常满足而充实的时刻。赋予意义不仅能将你正在做的事化为仪式,也很可能让你的笑容变得更真挚、诚恳。

理论 :这会提振你的心情。当你看起来和感觉起来越快乐,就越可能吸引成功,以及博得他人的好感。

练习 :留意你笑口常开的日子有什幺不同。当你笑的时候,别人有什幺样的反应?一个笑容可以带给你什幺样的回馈?我们会反映我们看到的东西,所以如果别人看到你笑、见到你表现出积极正面的样子,他们也可能会随着微笑,并回馈你正面的态度。看看这 21 天里,别人对你的态度是否改变了,以及更重要的,你对自己的感觉有没有更好。

如果你想要看起来容光焕发,并帮助自己和别人活得更长寿、更健康、快乐,你知道答案就是「笑」。在一天的开始,就对着镜子练习展露大大的笑容,并带着它跟你到处跑。笑是一种简单、但太常被忽略的超能力,能显着提升你和其他人的生命。从现在开始,让你的镜子和你的笑容,成为你最好的朋友吧。

「有时你的欢乐是你微笑的来源,但有时你的微笑才是欢乐的来源。」──一行禅师

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